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Suite au contact avec un agent chimique, une flamme, un liquide ou un solide incandescent, au froid extrême ou un courant électrique, la température de la peau augmente, ses tissus sont agressés… Elle devient rouge et des cloques peuvent apparaître : elle est brûlée.

Quelle que soit son origine (thermique, chimique ou électrique) la brûlure est une dégradation plus ou moins grave des tissus cutanés. Elle doit être prise en charge très rapidement.

1/ Les circonstances de la brûlure

  • Déterminez les circonstances de l’accident : combien de temps a duré l’exposition à la chaleur, le type et la quantité de produit en cause…
  • Où est-elle située ? Par exemple, sur le visage, les brûlures peuvent provoquer des œdèmes graves.

2/ Etat de santé de la personne brûlée

  • Quel âge a la personne brûlée ? Est-elle en bonne condition physique ? La même brûlure peut avoir des conséquences totalement différentes chez une personne âgée ou chez un jeune en pleine santé.

3/ L’étendue de la zone touchée

Élément essentiel pour déterminer la gravité de la brûlure, son étendue doit être évaluée au plus vite. Si elle atteint plus de 10% de la surface corporelle chez l’adulte et 5% chez l’enfant1, elle nécessite une hospitalisation. Cette surface peut être évaluée à l’aide de la paume de la main qui représente environ 1% de la surface corporelle.

Repères pour évaluer l’étendue d’une brûlure1 :

  • Chez l’adulte :
    • la tête et le cou représentent 9 % de la surface corporelle ;
    • la poitrine et l'abdomen : 18 % ;
    • le dos : 18 % ;
    • une jambe : 18 % ;
    • un bras : 9 % ;
    • les organes génitaux externes : 1 %
  • Chez l'enfant (5-9 ans) :
    • la tête et le cou représentent 15 % de la surface corporelle ;
    • la poitrine et l'abdomen : 16 % ;
    • le dos : 16 % ;
    • une jambe : 17 % ;
    • un bras : 9,5 % ;
    • les organes génitaux externes : 1 %

4/ La profondeur de la brûlure

Elle s’évalue sur l’aspect de la peau lésée.

  • Si la peau est rouge, sèche, douloureuse et sans cloque, il s’agit d’une brûlure du 1er degré, un coup de soleil superficiel par exemple, la cicatrisation spontanée se fait en 4 à 6 jours sans aucune séquelle2.
  • Si la peau brûlée est très douloureuse, gonflée, rouge, suintante et couverte de cloques contenant du liquide clair, il s’agit d’une brûlure du 2e degré superficiel. En général, la cicatrisation est spontanée et sans séquelle en 10 à 14 jours2.
  • Si la peau située sous les cloques blanches est pâle et que les lésions sont peu sensibles, il s’agit d’une brûlure du 2e degré profond. L’épiderme et le derme superficiel sont détruits, la cicatrisation peut être longue (jusqu’à 35 jours)2.

Il faut appeler les urgences (le 15 ou le 112).

  • Si la peau présente une plaie brune ou noire, qu’il n’y a pas de cloque et que la douleur n’est ressentie que sur le tour de la plaie, il s’agit d’une brûlure du 3e degré. La totalité de l’épiderme et du derme a été détruite, les terminaisons nerveuses ont été brûlées et parfois, les muscles ou les os sont touchés, la greffe de peau est obligatoire2.

Il faut appeler les urgences (le 15 ou le 112).

Brûlures du 1er, 2e et 3e degré, comment déterminer la profondeur d’une brûlure

Quand une brûlure est-elle grave et nécessite d’appeler les urgences (le 15 ou le 112) ?1

Si la personne concernée est considérée comme fragile :

  • un enfant de moins de 5 ans
  • une personne âgée

Si la zone brulée est étendue :

  • plus de 5 % de la surface corporelle chez un enfant
  • plus de 10% de la surface corporelle chez un adulte

Si la zone brûlée est sensible :

  • le visage, les mains, le cou ou le périnée

Si la brûlure présente des cloques sur une grande surface :

  • la brûlure est du 2e degré et elle s’étend sur plus de 10 % du corps
  • la brûlure est du 3e degré

Si les circonstances de la brûlure sont exceptionnelles :

  • la brûlure est électrique ou chimique
  • la brûlure est survenue lors d'une explosion, d'un accident de la voie publique ou d'un incendie en lieu clos

SOURCES :
1Ameli Santé – Brûlures de la peau
https://www.ameli.fr/assure/sante/urgence/accidents-domestiques/brulures-peau
[Consulté le 24 avril 2019]
2Société française d'étude et de traitement des brûlures (SFETB). Estimation de la gravité de la brûlure : surface et profondeur de la brûlure., 2013 
http://sofia.medicalistes.org/spip/IMG/pdf/Estimation_de_la_gravite_de_la_brulure_surface_et_profondeur_de_la_brulure_SFETB_.pdf
[Consulté le 10 avril 2019]