Protection solaire : les effets du soleil

SOLEIL

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Le soleil et ses composants

Le soleil émet différents types de rayonnements allant des ultraviolets (UV) aux infrarouges (IR) en passant par les rayons visibles de la lumière. En arrivant à la surface de la terre, le rayonnement solaire est composé à 40% de lumière visible, 55% d'IR et 5% d'UV, ces derniers étant les plus nocifs pour la peau.

UV A, B ou C ?

Il existe trois types de rayons UV.

- Les UVA représentent 90% des rayons UV. Ils peuvent traverser les nuages, le verre et l’épiderme et atteindre le derme. Ils peuvent être en partie responsables du vieillissement cutané, de réactions allergiques et de cancers cutanés. Ce sont les rayons utilisés dans les cabines de bronzage.

- Les UVB ne constituent que 10% des rayons UV. Ils sont partiellement arrêtés par les nuages. Ils peuvent pénétrer l’épiderme et sont responsables, avec les UVA, du bronzage. Ils peuvent être à l’origine de coups de soleil, de réactions cutanées et de cancers cutanés.

- Les UVC, quant à eux, sont totalement filtrés par la couche d’ozone et, de ce fait, ne nous atteignent pas.

Bon à savoir : Les rayonnements UVA ne sont pas arrêtés par les nuages, les vitres ou même les parasols. Il est donc recommandé d'appliquer, même à l'ombre, un produit solaire anti-UVB et UVA, et d'éviter de s'exposer au soleil entre 12h et 16h. L'indice de protection solaire devra être adapté à l’exposition et au type de peau. Il est également indispensable de renouveler l'application toutes les deux heures, pour garantir une protection au soleil optimale.

Bienfaits et méfaits du soleil, à court terme et à long terme

Le soleil est essentiel à la vie et une exposition modérée peut avoir des effets bénéfiques sur la santé et le moral. À petite dose, les UV favorisent la synthèse de la vitamine D, essentielle pour renforcer le capital osseux, tout particulièrement chez les enfants et les personnes âgées. Le soleil peut également améliorer l'aspect de la peau, réduisant les effets de certaines maladies comme le psoriasis ou l'eczéma. Enfin, le soleil est également reconnu pour son action antidépressive. Il favorise la production de mélatonine qui améliore l'efficacité du système immunitaire tout en dynamisant les défenses naturelles.

En revanche, à long terme, des expositions excessives sont néfastes voire dangereuses pour la santé. Les yeux, la peau et le système immunitaire peuvent être mis à mal par les UV. Coups de soleil, vieillissement prématuré de la peau, lésions, cancers de la peau : il est important de se protéger du soleil et de ses effets nuisibles, en appliquant une protection solaire efficace et adaptée à son type de peau.

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